Manolo I de Málaga

Sin alardes. Sin una palabra más alta que otra. Y sin heroicidades, Manuel Pellegrini ha metido al Málaga por primera vez en su historia entre los ocho mejores de Europa. Ya lo hizo con el Villarreal y ahora repite con el conjunto andaluz. El técnico chileno es el primer entrenador que mete a dos equipos novatos directamente a cuartos de final de la Champions. Un respeto para Don Manuel, no el del Betis. Un respeto para Manolo I de Málaga.

Pellegrini llegó a Málaga con un proyecto ambicioso. El dueño era un jeque que había invertido dinero en el equipo y la plantilla se llenaba de promesas y nombres ilustres: Van Nistelrooy, Demichelis, Toulalan, Isco, Saviola, Cazorla, Rondón, Joaquín, Santa Cruz… Unos fueron saliendo, otros se quedaron para hacer la mayor gesta en la historia del Málaga.

En la fase de grupos, contra Milan, Zenit y Anderlecht, no era favorito para pasar a octavos. El talonario del Zenit, 100 millones de euros el pasado verano, y el nombre del Milan les colocaban por delante en la carrera. El Málaga, sin hacer ruido, llegó a la última jornada clasificado. En octavos se cruzó el Oporto, un campeón de Europa. La confianza era máxima pero el partido de ida dejó un poco tocado al Málaga y la vuelta se veía muy complicada ante el equipo portugués. La situación era difícil, ya se estaba satisfecho con la actuación en Champions, pero había esperanza. Una esperanza que se hizo realidad de la mano de Isco, el jugador que ha llevado en volandas al Málaga en esta Champions y que pide a gritos una oportunidad en un grande, y de Santa Cruz, un delantero con experiencia al más alto nivel europeo.

Y todo ello dirigido desde el banquillo por Manuel Pellegrini. Un hombre que llegó de tapado al Villarreal y que pronto se hizo con un nombre destacado en la Liga española. En su primera temporada con el submarino amarillo dejó al equipo tercero en Liga y en cuartos de final de la UEFA. Su juego era de los mejores de Primera División y el Villarreal pasó a tener ‘status’ de grande. En su segundo año, lo superó. El Villarreal se estrenaba en la Champions y ni por asomó se podía imaginar lo que consiguió. El penalti que falló Riquelme ante el Arsenal en El Madrigal podría haberles llevado a la prórroga ante el equipo inglés pero el destino le tenía esa mala jugada como último trayecto en ese año en la Champions. Pellegrini se confirmó como uno de los mejores técnicos españoles de la Liga y la llegada de Florentino Pérez a la presidencia del Real Madrid y el aval de Jorge Valdano hicieron posible su fichaje por el Real Madrid. Era la oportunidad que había estado esperando pero no se dio demasiado.

Manuel Pellegrini fue un entrenador al que se ‘maltrató’ en el Real Madrid porque se decía que no era capaz de responder en las citas importantes. Alcorcón y Lyón fueron su tumba en el banquillo madridista. Su perfil ‘normal’, de no crear polémicas y el mejor Barcelona de la historia le hicieron salir por la puerta de atrás del Bernabéu pese a haber hecho la mejor temporada blanca hasta ese momento. Se criticó su mano blanda con los jugadores pero el chileno fue el primero que sentó a Raúl en el banquillo, a la leyenda viva del madridismo. Ese gesto no es de ser un blando pero a la prensa no le gustaba y Florentino puso sus ojos en Mourinho. Su buen gustó por el fútbol no cuajó y tuvo que partir hacia Málaga. Una ciudad en la que a partir de ahora podrá comer espetos de sardinas gratis en cualquier chiringuito de la playa durante el resto de su vida. Esos placeres de la vida que te da el fútbol.

El Málaga estará en el bombo junto a Real Madrid, Barcelona, Bayern, Dortmund, PSG, Juventus, Galatasaray. El objetivo ya está más que superado, lo que tiene que hacer ahora es disfrutar y soñar, ¿por qué no? Con Isco, Iturra, Demichelis, Joaquín… Hay equipo para plantar cara a dos partidos. Además, el del viernes es un sorteo puro, ¿Y si le sonríe la ‘suerte’ con el Galatasaray?

 

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Muchas excusas, poca autocrítica

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El primer gol del partido no lo metió Cristiano. El primer tanto de la vuelta de las semifinales de Copa en el Camp Nou entre el Barcelona y el Real Madrid lo hizo Jordi Roura con sus declaraciones el día antes avisando de los quehaceres de Undiano Mallenco con su equipo en los Clásicos. De seis partidos que había dirigido hasta este martes: 3 victorias azulgrana, 2 del Madrid y un empate. “Los números del equipo son peores que con otros colegiados. Tenemos en cuenta la permisividad del árbitro”. Ya estaba buscando excusas antes de tiempo. El Barça no lo había hecho durante cuatro años, y lo hizo antes de uno de los partidos más importantes de la temporada. Cuando el físico no da y cuando el equipo no está enchufado aparece el miedo. Ese miedo que antes tenía el Madrid, cuando intentaba la batalla dialéctica porque no podía ganar sobre el césped, y que ahora se ha apoderado del Barcelona. Demasiadas excusas y poca autocrítica.

A Undiano Mallenco no se le puede reprochar nada. Volvió a pasar con nota el Clásico. En el penalti de Piqué a Cristiano no hay discusión y en las caídas de Pedro dentro del área tampoco. Los jugadores del Barcelona estuvieron más pendientes de él que del juego. Ahí se les escapó el partido. Sin fútbol, el teatro es mucho más teatro, no se disimula tanto y el Barcelona se retrató en el Camp Nou. Debería preocupar mucho la dinámica que tiene el Barça en los últimos partidos. Sin profundidad, sin gol y con un físico lamentable en el momento más importante de la temporada.

Sólo Iniesta dejó algo de actitud. El resto estuvieron desaparecidos, se dejaron llevar por la corriente de un equipo ‘muerto’, sin capacidad de respuesta por el agotamiento. Xavi no encontró el hueco en el medio, Piqué está lento, y sin rapidez pierde mucho, Puyol tampoco está como se vio en el segundo gol del Madrid y a Messi ahora se le hace muy largo el camino hasta la portería. Al Barcelona le faltó una referencia, alguien en quien apoyarse. No es lo mismo que la responsabilidad la absorva Pep Guardiola, que Tito Vilanova o Jordi Roura. No es lo mismo ver al banquillo y ver a un tipo en chandal que lo hace lo mejor que puede, que ver a un tipo con traje que asume la responsabilidad. El Barça está echando de menos en los partidos importantes a ese líder espiritual que era Guardiola.

En cambio, el Madrid ha sabido encontrar el equilibrio en los Clásicos. De los últimos siete, sólo ha perdido uno. Y siempre le ha zarandeado al que ‘era’ mejor equipo del mundo. El estado de forma de Cristiano se impuso. El portugués quiere ese Balón de Oro y en las citas importantes es donde se suman puntos. En el Camp Nou ya ha ganado unos cuantos. Con un Cristiano magistral, una defensa adelantada con un Raphael Varane de película, el trabajo a destajo de Di María por todo el campo y la dirección de Xabi Alonso, el Madrid le dio un repaso al Barcelona en el Camp Nou. Cuatro años después, el Madrid fue muy superior al Barcelona. Y también es mérito de José Mourinho. No hay ningún entrenador que sepa leer mejor los partidos en el Camp Nou.

Y todo esto a una y dos semanas de jugarse el futuro en la Champions. El Madrid ya va a final por partido y es donde mejor se desenvuelve. A Sir Alex Ferguson seguro que no le gustó nada el partido del Camp Nou. El Madrid, con la misma intensidad y concentración se llevará de calle la eliminatoria pero cada partido es una historia. El Barcelona, para colmo, tiene que remontar al Milan dos goles de desventaja, a un equipo italiano que le gusta verse sin balón y esperar. Lo único que puede hacer es agudizar sus problemas… O ser la piedra en la que levantarse para volver a tener profundidad, crear ocasiones y dejar de marear el balón ante el aburrimiento general.

Es el peor momento del Barcelona en esta generación de títulos y no es bueno mirar hacia otro lado como hizo Sandro Rosell tras el partido: “Tenemos compromisos más importantes que la Copa”. Seguro que sí, pero la solución no es pensar más allá sin asumir los errores que se cometen. Lo más preocupante es el estado físico de los jugadores que no invitan a una posible respuesta. Así, todo es mucho más grave. Ya lleva una temporada larga en que la presión de la primera línea no es agresiva, que no muerde como hacía al principio. Puede ser desgana, cansancio o un sentimiento de superioridad porque hasta ahora las cosas habían salido bien. Aún así, si hay un equipo que se ha ganado margen de confianza este tiempo, ese es el Barcelona. Este es el momento en el que el Barça que ha marcado una época tiene que levantarse o agonizar. En dos semanas viene el Milan, si queda eliminado, la Liga sabrá a poco. Es momento de saber levantarse, sin excusas. Y demostrar lo que han aprendido en estos cuatro años…

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Rafa, calma hasta Montecarlo

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Las rodillas le siguen doliendo. Siete meses alejado de la máxima competición es mucho tiempo. Las piernas se tienen que volver a acostumbrar al esfuerzo, a responder en situaciones complicadas, a coger un hábito que han perdido. Volver a jugar sin pensar en las malditas rodillas. Rafa Nadal ha disputado dos torneos sobre tierra batida en las últimas dos semanas, Viña del Mar (finalista) y Sao Paulo (campeón), es hora de volver a coger aire, parar, y pensar con la cabeza fría para no tirar todo el tiempo que ha estado fuera. La semana que viene irá a Acapulco, ¿después? Todavía no lo ha decidido pero el Nadal cauto escogería no jugar los Masters 1.000 de Indian Wells y Miami. Pisar una superficie dura teniendo aún dolor sería una auténtica locura.

En Chile y Brasil, el terreno jugaba a su favor. El poder deslizarse sobre la arcilla y no ser una pista dura ha hecho que las rodillas soporten mejor los partidos. Aún así, no ha estado al máximo. El balear lo ha reconocido tras ganar en Sao Paulo a un medio brasileño: “El objetivo ahora es intentar estar bien, que la rodilla me deje de doler. Si eso sucede en un periodo de tiempo corto, ahí los objetivos serán ambiciosos. Si ocurre de forma más lenta, los objetivos serán pensados con más calma”. Con todo lo que ha conseguido Nadal, lo último que debe importarle es su puesto en el ránking mundial. Y parece que es así. Si se decide a jugar la gira americana de tierra bajará algunos puestos en la clasificación pero… ¿Y qué? Así podría llegar con muchas más garantías a Roland Garros para conseguir el octavo título en París. El lugar donde Rafa Nadal está escribiendo su nombre en mayúsculas.

Ese tendría que empezar a ser el objetivo de Nadal a largo plazo. Planificar las temporadas para estar a tope en mayo y junio y olvidarse un poco más, sin abandonarlos, del resto de torneos. Rafa Nadal se ha hecho grande en París, y ahí es donde tiene que centrar todos sus esfuerzos para alargar el récord que tiene en el Grand Slam de tierra. Así podría sacar dos beneficios, poner más veces su nombre en la Copa de Mosqueteros y cuidar sus rodillas. A los 26 años no se perdonaría nunca una recaída por una precipitación en la recuperación.

Por ejemplo, en el fútbol, cuando un jugador está siete meses lesionado y vuelve a jugar, lo hace progresivamente. Poco a poco va subiendo los minutos y la intensidad, hasta coger confianza de nuevo. Nadal tiene que hacer lo mismo. Ahora ha empezado su pretemporada y no puede mezclarse con el top 5, Djokovic, Federer, Murray están muy por encima de él, hasta que su cuerpo esté preparado. Ni jugar contra los mejores del ránking ni forzar las rodillas en una pista dura. Por eso, pese a que duela no ver a Rafa Nadal en los pimeros Masters 1.000 del curso es mejor que siga recuperándose hasta el primer torneo importante de tierra, a mediados de abril, Montecarlo, para intentar ganarlo por novena vez. Es hora de cuidar a Nadal, es hora de que Nadal piense en sí mismo.

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La realidad del Valencia

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En tres minutos pasó de estar muerto en la Champions a poder soñar con los cuartos de final. De un 0-2 que hubiera sido insalvable en el Parque de los Príncipes a un 1-2, que es engordar para morir. No se le puede pedir más a este Valencia. No faltó actitud, faltaron jugadores. No faltó entrenador, faltaron recursos. La exigencia a este equipo lleva mucho tiempo que está por encima de sus posibilidades. El gol de Ramí y la expulsión de Ibrahimovic, que no jugará la vuelta, son las bazas a las que se tiene que agarrar un Valencia al que nunca le falta la fe. El PSG es superior a este Valencia, con seriedad pero sin alardes, tiene un pie en la siguiente fase. Si habían comprado billete y reservado hotel en París, no lo tiren. Es un gran destino para hacer turismo y quién sabe si para ver una gesta.

El Valencia, pase o no en Francia, tiene que pensar a largo plazo. Con el club en serios problemas económicos, sin poder fichar, tiene que rodear al único jugador que dio la talla ante el PSG, Sergio Canales. Sólo él en la segunda parte demostró que es diferente. Hay que olvidarse de Soldados y Banegas, cambiar el ‘chip’ y mimar al cántabro. El resto no pasa de ser un buen acompañamiento.

Y los primeros que se tienen que dar cuenta son los aficionados. La exigencia de la grada de Mestalla es el peor rival del Valencia. Lo lleva siendo mucho tiempo. Y el PSG les volvió a dar una cura de humildad, una bofetada de realidad. Valverde no tiene la culpa, no tiene más. Un equipo que se ha ido desangrando cada año bastante ha hecho con mantenerse donde está. No se le puede pedir más. Ya será demasiado si vuelven a meterse en puestos de Champions a final de Liga.

Lo peor de todo es que la actitud de los jugadores no fue mala. Lo dejaron todo sobre el césped pero cuando no se da más de sí, no se puede. Sin profundidad por las bandas, sin un centrocampista que asuma la responsabilidad el día clave… Banega sólo aparece dos veces al año, Feghouli no deja de ser un buen complemento, Parejo no despega y Tino Costa está muy solo. Soldado se excita demasiado en las grandes citas y confunde al equipo. Un problema tras otro que hace imposible que el Valencia pueda llegar a más. Si faltan jugadores de primer nivel, no hay resultados.

Sólo los aficionados del Valencia cegados por su autoestima podían pensar que le meterían mano al PSG. Los franceses son superiores línea por línea y jugador por jugador. Otra vez, el Valencia se ahogó en su propio ego aunque salvara el orgullo en los minutos finales. Un equipo que no pasa de ser de mitad de tabla hacia arriba en España y medio en Europa. No se podía esperar más, salvo los que pitan en Mestalla porque creen que su equipo tiene que ganar la Liga y estar en semifinales de la Champions. Sin venda en los ojos, la realidad escuece pero cuanto antes de asuma, mejor.

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El ego de Sergio Llull

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Segunda prórroga de los cuartos de final de la Copa del Rey entre el Real Madrid y el Barcelona. 22.6 segundos para el final y el Barça domina por 106-103. El Madrid había gestionado mal la ventaja en los últimos segundos del tiempo reglamentario y de la primera prórroga. Ahora le tocaba remontar. Pablo Laso pide tiempo muerto para explicar la jugada y pedir calma: “Atacar rápido este uno contra uno y meter canasta o falta. Queda mucho y muchos tiros libres, estemos concentrados”. El Madrid saca de banda y Sergio Llull, a los dos segundos de posesión, falla un triple de más de 8 metros… Adiós a la Copa.

¿No escuchó Llull a Pablo Laso? ¿Había entendido mal la jugada? No. Sergio Llull sabía perfectamente lo que había pedido su entrenador en el tiempo muerto pero le dio igual. Como siempre en los finales apretados quiso ser la portada del periódico al día siguiente y su ego fue demasiado grande para dejar pasar la oportunidad. Un jugador que se cree mejor de lo que es, en esos minutos, suele ser un lastre demasiado pesado en el equipo. Y Sergio Llull lo fue, una vez más. Sergio Rodríguez, que había levantado al Madrid en la primera prórroga con cinco puntos consecutivos, Rudy Fernández, con molestias en la mano, o Jaycee Carroll tenían que ser las primeras opciones pero la ‘personalidad’ de Llull hundió al Madrid.

Es fácil decirlo cuando ese tiro no entró. Hubiera dado igual, ¿qué ha hecho Sergio Llull para desobedecer a un entrenador a falta de 22 segundos para el final? ¿Quién es? Nadie. No tendría que pasar de ser un jugador de banquillo en un Madrid con garantías. La osadía del triple algunos la pueden considerar como un acto rebelde de un jugador diferente. No es así. No hay que confundir responsabilidad y saber asumir tu papel con la valentía de pasarse por el arco del triunfo a tu entrenador y al resto de tus compañeros.

El problema no es que fallara el triple, que también, el problema es que Sergio Llull no asume que él no es el que tiene que tirar en esas circunstancias. Si ese lanzamiento lo hubiera fallado Rudy, Sergio Rodríguez o Carroll, la acción se habría quedado en nada. Los galones en el equipo son suyos, no del 23. Sus aires de grandeza no se pueden permitir en un equipo como el Madrid. Ese ansia de protagonismo no se puede tener . Si Llull no es capaz de controlar sus impulsos, que no lo es porque ya lo ha demostrado más veces, es mejor que salga del equipo o ¿en cuántos finales más va a hacer lo que le de la gana?

Y no ‘sólo’ estuvo la jugada de los minutos finales. Llull, que fue el máximo anotador del partido, encontró tiro desde fuera del triple en 17 ocasiones. Ya es difícil que en un partido así puedas tirar tantas veces desde fuera. Llull sí puede. El Madrid estuvo fallón y el Barcelona, con su mejor cara de la temporada, volvió a sacar provecho de su máximo rival. Unos se crecen en estos duelos y ‘otros’ también se crecen pero sin poder. Dos maneras distintas de estar en un clásico.

Al final del partido, Llull se justificó lo mejor que pudo. “Estábamos nerviosos y ansiosos por ganar el partido rápido y eso nos ha pesado. Nos ha podido la ansiedad, hemos estado fallones y ante un rival como el Barcelona, que tiene mucha experiencia, eso nos ha podido. El equipo está dolido, todo el mundo quería ganar pero ahora tenemos que mirar hacia adelante y aprender de los errores”. ¿Hasta cuando se aprende de los errores? Las oportunidades tienen un límite y Llull ya ha tenido demasiadas.

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Depende de Juan Carlos Navarro

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Un Madrid-Barça siempre es emoción. Siempre es rivalidad. Ya sea en fútbol, baloncesto o en danza chinú. Y el de este jueves, en el primer partido de la Copa del Rey de baloncesto (19.00 h.), no será distinto. El clásico es en cuartos de final, la diferencia entre el juego de uno y otro es abismal, Juan Carlos Navarro está tocado y la dependencia del Barcelona en su capitán es extrema en estos partidos, el Madrid está con hambre de títulos… Si se impusiera la lógica, habría vencedor antes de empezar. Pero en el deporte no existe y a un partido, en la Copa, todo puede pasar. Y más con Juan Carlos Navarro de por medio…

Ya pasó en el duelo de Liga. El Madrid llegó al Palau con un inmaculado 14-0, y salió de Barcelona con su primera derrota y con el récord de victorias consecutivas roto. A Navarro le ponen estos partidos. Dará igual lo que hayan hecho para llegar hasta ahí. El Barcelona con él es capaz de cualquier cosa. Y no faltará a la cita. Así lo manifestó a Catalunya radio a principios de semana: “Jugaré aunque no esté al 100%”. El último partido de Liga no lo disputó por una elongación del bíceps femoral de su pierna derecha. Para la Copa forzará pero hasta que no salte a la pista no se sabrá en qué estado estará. Las posibilidades del Barcelona pasarán por ahí.

Algo más fácil para llegar lo tiene Rudy Fernández. El MVP de la Copa de 2008 tampoco jugó el último encuentro en la ACB. Pero en su caso fue más por precaución y sí estará este jueves para jugar los cuartos de final. El buen estado de forma del equipo blanco se lo permitió. Sin el ex NBA arrollaron al Bilbao en su casa. Todo un manotazo sobre la mesa antes de la Copa. Un Bilbao que llega como favorito junto a Valencia por el otro lado del cuadro. Con Caja Laboral por el mismo lado que Madrid y Barça se presenta un cuadro ‘raro’, poco habitual. De los tres sólo podrá quedar uno para la final.

Pero el clásico no será un duelo particular entre Navarro y Rudy. Pete Mickeal siempre se crece ante el máximo rival, Jaycee Carroll tiene el rifle cargado para disparar, Tomic tiene ganas de demostrar a Pablo Laso que se equivocó al dejarle marchar, Sergio Rodríguez lleva la chistera puesta hasta en la cama, Erazem Lorbek desprende clase a cada paso que da, Sergio Llull tiene fuerza para levantarse ante cualquier golpe, Marcelinho estará dispuesto a montar su show, Felipe de dar una clase a los más jóvenes… Cualquiera puede emerger para decantar la victoria. Pero si no está fino Juan Carlos Navarro, el Madrid tiene vía libre. Aunque siempre quedara la magia del clásico… Siempre quedara la magia de la Copa.

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¿Quién cobra 4 millones de dólares por 30 segundos?

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No es Cristiano Ronaldo, ni siquiera Leo Messi. Tampoco es el jugador mejor pagado de la NBA o de la NHL. Ni en su mejor época Tiger Woods llegó a cobrar semejante cantidad, Usain Bolt ingresa mucho menos por cada bolo… Y fuera del deporte, es imposible encontrar a alguien que pague tanto dinero por tan poco tiempo. Ni el mejor actor por un ‘cameo’, una charla del científico de moda no se acerca a esa bolsa. Ni siquiera la puta más cara del mundo… Sólo se puede pagar esa cantidad por salir anunciado en el descanso del mayor espectáculo deportivo del planeta: la Super Bowl.

Ni estando sumergidos en plena crisis, los anunciantes dejan escapar esta oportunidad. Que su marca salga durante 30 segundos en el intermedio de la final de Fütbol Americano, que jugarán este domingo por la noche los Ravens de Baltimore y los 49ers de San Francisco, es una cuestión de prestigio, o en algunos casos de tradición y orgullo. Hyundai estará presente por sexta vez consecutiva.

La marca de coches no será la única. La nueva Blackberry 10, Volkswagen, Audi, Axe, Calvin Klein, Victoria’s Secret o los próximos estrenos de películas en este 2013: ‘Fast and Furious 6′, Guerra Mundial Z’, ‘Star Trek: En la oscuridad’, ‘Oz, un mundo de fantasía’, ‘El llanero solitario’, ‘Iron Man 3’… Y las que no lo hagan durante el encuentro, intentarán aparecer antes o después. La cuestión es dar señales de vida. El año pasado estuvieron marcas como Budweiser, Honda, Coca-Cola y Doritos.

El año pasado, la Superbowl congregó a 115 millones de espectadores. Ningún acontecimiento reúne a tanta gente en tan poco tiempo. De ahí la lucha de las marcas comerciales en aparecer, aunque sean 30 segundos y pagando una cantidad que resolvería la vida a unas cuantas generaciones de cualquier familia.

Y lo que no hay que olvidar es que se trata de deporte, el mayor espectáculo deportivo del año. Luego dicen que la crisis también ha llegado al deporte, espero que por lo menos no digan que al Fútbol Americano también… ¡Qué empiece la Super Bowl!

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Un regalo universal

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Hay pocos regalos que puedan ir dirigidos a todo el planeta. Y hay muy pocas personas que lo puedan hacer. Michael Jordan es uno de los privilegiados. De momento, son sólo rumores, pero hay rumores que ilusionan a cualquiera, ¿a quién no le gustaría ver de nuevo al número 23 lanzando a canasta o haciendo una suspensión girándose en el poste bajo? En Estados Unidos se lleva hablando un tiempo, nadie lo ha desmentido, puede que sea una campaña para ver la reacción del público, pero se hablar de una posible vuelta de Jordan para jugar un partido con motivo de su 50 cumpleaños-

Sólo con pensarlo se ponen los pelos de punta. Son muchos los recuerdos, muchas las noches en vela. Sus batallas con los Lakers, Portland, Phoenix, Seattle o Utah, aquel robó a Karl Malone con posterior canasta ante Bryan Russell, que levantó del sofá a todos los espectadores y puso la carne de gallina a medio mundo al unísono.

De momento es sólo un rumor, pero sus entrenamientos cada vez más intensos con los Bobcats invitan a pensar a que es posible. Aunque sea un día. Sólo un día. En 2009, Jordan lo avisó. Entonces parecía una broma. “Puede que algún día me veáis jugando un partido con 50 años. No os riais. Nunca digáis nunca”. Ya nadie se ríe. Si hay alguien capaz de hacerlo es él, el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos.

Si lo hace, no habrá que juzgar. ‘Sólo’ disfrutar de él una noche más. Los Bobcats no tienen partido el 17 de febrero, fecha de cumpleaños de Jordan, pero juegan tres partidos esa semana. El primero ante Orlando fuera, no sería la opción, y después dos seguidos en casa, el primero ante Detroit y el segundo contra Chicago Bulls… ¿Se os ocurre mejor regalo de cumpleaños?

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Andy Murray, el único aspirante en 2013

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La era Federer-Nadal llegó a su fin hace tiempo. La edad de uno y las lesiones de otro dejaron hueco a Novak Djokovic. El serbio ya se ha asentado como mejor tenista del mundo, desde el 4 de julio del año pasado no se baja de lo más alto del ránking. Y lo que le queda si el físico aguanta. Con Federer y Nadal ajustando mucho más el calendario, ‘Nole’ tiene la posibilidad de estar todo el curso como número uno. El único que puede destronarle es Andy Murray.

El británico es la opción más seria para aspirar a lo más alto. En el cara a cara ya supera a Roger Federer (10-9) y su estado de forma le hace ser el rival más peligroso. Desde Australia a que empiece la temporada en hierba es el que menos puntos tiene que defender. Sólo tendrá que hacer frente a 1,620, en cambio, tanto Djokovic como Federer tendrán que defender más de 4,000.

Un despiste de ‘Nole’ o un par de torneos ganados por el británico y estará a tiro de ponerse como número uno. Federer debería olvidarse del ránking y centrarse en los Grand Slam, Rafa Nadal tendrá que recuperar el tono y ver cómo responde después de tanto tiempo parado, Djokovic tiene por delante la temporada más dura de su carrera. Muchos torneos, demasiados puntos que defender. Si le aguanta el físico podrá resistir al frente… pero si Murray aprieta habrá más presión, ¿lo conseguirá el británico?

La final de Australia va a ser la primera vez de la temporada donde midan sus fuerzas. El curso pasado se vieron siete veces (Djokovic 4 – Murray 3), fueron los mejores duelos de la última parte del calendario. Murray venció en los Juegos y en Estados Unidos, Djokovic en el Masters y en Shanghai. Será la guerra de este 2013, empieza en Australia… A ver hasta dónde llega…

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El culpable siempre es De Gea

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Cada vez que el United pierde o empata y en la portería está David de Gea, hay un culpable claro. Desde que llegara a Manchester hace casi dos temporadas se le ha examinado con lupa en cada partido. Las expectativas por su fichaje eran muy altas y la responsabilidad de defender la portería de un equipo como el United y, además, sustituir a Edwin Van der Sar están sobrepasándole. La última, ante el Tottenham. Un mal despeje que cuesta el empate de su equipo y… un aluvión de críticas. Una vez más.

Y ya van muchas. Este curso, a finales de noviembre perdió la titularidad en favor de Lindegaard y tardó tres partidos en volver a estar en el once. La mano izquierda de Ferguson no se ha caracterizado nunca por su habilidad y la portería del United se ha convertido en cuestión de estado para los aficionados de los ‘red devils’. Ni uno ni otro terminan de adaptarse. Saben que al mínimo error se van al banquillo y así es muy difícil prosperar. Lindegaard desapareció del equipo el 1 de diciembre, cuando recibió 3 goles en 25 minutos ante el Reading, ¿con que presión añadida defenderá la portería la próxima vez que sea titular?

Ahora el error ha sido de De Gea. Los periódicos ingleses están encantados de crear el debate pero el ambiente que se ha creado en la portería es irrespirable. El español todavía no está a la altura para defender la portería de un equipo como el United pero… ¿Qué esperaban en Manchester? Con 22 años, De Gea ya ha demostrado que tiene un gran futuro por delante, en reflejos es uno de los mejores pero, por supuesto, le quedan muchos aspectos por pulir. ¿Cuánto tiempo se le estuvo criticando a Casillas las salidas por alto? Si esperaban tener otro Van der Sar desde el primer día es que no saben cómo funcionan las cosas…

Lo único que sale del portero es malo y eso que ha hecho muchas paradas de mérito. Lo bueno se olvida pronto. Que si tiene problemas con el idioma y por eso no se entiende con sus compañeros, que si una institución como Gary Neville dice que eso no se puede permitir en la portería del United, que si el dedo de Ferguson no tiembla a la hora de señalar culpables. Demasiadas cosas alrededor para poder asentarse.

Pero con la que le cae al portero español cada vez que tiene un error va a ser complicado que pueda salir adelante en Old Trafford. El último fallo ya ha provocado que se empiece a hablar de Valdés para el United, hasta de Casillas y del regreso de De Gea a España. Todo es posible pero estar en la ‘divertida’ ciudad de Manchester sin mucho que hacer y encima sin poder ver la televisión no tiene que ser muy bueno. Si no cambian las cosas, lo mejor es la salida de De Gea… ¿A qué club? A Jorge Mendes, su representante, seguro que se le ocurren unos cuantos buenos destinos.

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